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Portrait Restaurant Alfresco / Peru – an article from Jacobo Vitko

(Please find English versión below)

article sommelier

Siempre quise ser pionero en la aventura del aprendizaje, pero aquella aventura se remonta a los inicios del todo, pedir ser pionero, es hablar de superioridad, y si bien es cierto caí en aquel barril por un tiempo, luego me di cuenta que la vida se trata de humildad.

En aquella época era un muchacho, aún lo sigo siendo, decidido a conquistar corazones con las habilidades que creía tener en ese momento. Nací en la cuna del mestizaje, un pueblo de nombre Urubamba, situado a 70 km. aproximadamente de la ciudad de Cusco, ciudad catalogada como el ombligo del mundo y la cuna de la cultura incaica. Urubamba, también conocido como el Valle Sagrado de los Incas, vio mis primeros pasos… La finca de mis abuelos era un paraíso, lleno de colores, animales, insectos, flores, todo era una fiesta. Margot siempre nos sorprendía con deliciosos potajes; mazamorras, compotas e inolvidables mermeladas, y mi madre siempre atenta, husmeaba celosa de las recetas de mi abuela. Al sumergirnos en este valle, es común ver a los picaflores en una danza milenaria, picoteando de las bellezas del campo, acompañadas por las abejas zumbando y revoloteando mientras obtienen el polen, para luego convertirlo en néctar de vida.

ALFRESCO

Con algo de suerte y talento de la mano, fui a caer de manera fortuita en este restaurante pintoresco de nombre “Alfresco”. Al entrar por la puerta me recibe un personaje muy singular, con una mirada llena de bondad y alegría, este me mira y ofrece asiento. Le doy la mano y lo primero que transmitió en mí, fue confianza; Augusto Arnao es su nombre, gerente en ese entonces de dicho restaurante. Al sentarnos a platicar nos percatamos de que teníamos muchas amistades en común; debido al rubro y por casualidades de la vida, trabajamos para las mismas personas en distintos tiempos.

El concepto del restaurante es pasión pura, transmitida por su precursor, el Chef Alfredo Aramburu, más conocido en estas tierras como “Alfredo más arroz”, por sus apariciones en televisión y sus clásicas recetas que tienen como base principal el arroz; insumo de mayor consumo en la población peruana, debido a la inmigración asiática. La pesca, como principal proteína en esta bahía, sirvió de alimento a todas aquellas personas que preceden nuestros días.

El nombre “Alfresco” me da la idea de: algo-fresco, también podríamos decir que es parte del alter ego del Chef Alfredo Aramburu.

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Por fuera da la impresión de ser una trattoria italiana, por el clásico toldo que podemos observar alrededor del restaurante, lo cual podría confundir fácilmente a los comensales. Alfresco tiene un ambiente acogedor, un suspiro de hogar y muestra la afición por la pesca por donde uno mire; barcos, fotos de pesca, cangrejos por las paredes… integrando un estilo rustico debido al uso de la madera y las piedras en paredes, piso y muebles.

El servicio es muy atento y amable, está compuesto por meseros de larga trayectoria, que vienen trabajando desde los inicios del restaurante hace más de 20 años. Lo más interesante es que si uno llega a ganarse el cariño de la gente que trabaja ahí y con un poco de suerte, podría ingresar a la cocina y hasta preparar su propio cebiche o ver de cerca cómo lo preparan. La cocina no está abierta al público y es un tanto pequeña, pero llena de gente muy profesional que marca buenos estándares de calidad.

Las porciones son generosas, por lo cual la recomendación en este caso es llegar con mucho apetito. Además, en cuanto al precio, este me parece bastante razonable para las delicias que nos ofrecen. Asimismo, podemos encontrar muy buenos cócteles que tienen como base el destilado “Pisco” peruano, que los transportarán a un sitio soñado entre sabores y aromas. ¡Déjense guiar!, y si tienen ganas de aprender sobre la famosa bebida bandera, siéntense a conversar con Jaime, el jefe del bar.

¡Antes de que me olvide!, no duden en dejarse llevar por las recomendaciones. La idea es disfrutar y dejar que estos grandes expertos les hagan pasar un momento inolvidable. Jacobo Vitko Sommelier.

English version:

I always wanted to be a pioneer in the adventure of learning, and that adventure goes back a long way. To seek to be a pioneer is to speak of superiority, and while it's true I fell down the ego rabbit hole for a while, I’ve come to realize that life and being a pioneer is also about humility.

Ever since I was a boy, I have been determined to conquer hearts with my skills. I was born in the cradle of Mestizaje, a town of Urubamba origin, located about 70 km (43 mi) from the city of Cusco, known as the cradle of the Inca culture. Urubamba, also known as the Sacred Valley of the Incas, saw my first steps. My grandparents’ farm was a paradise full of colors, animals, insects, and flowers. Everything was a party. Margot, my grandmother, always surprised us with delicious dishes from porridges to preserves and unforgettable jams. Immersed in this valley, it is common to see hummingbirds in an ancient dance, pecking the beauty of the countryside, accompanied by buzzing bees, fluttering while obtaining pollen and turning it into the nectar of life.

ALFRESCO With some luck and a bit of skill, I landed quite fortuitously in a quaint restaurant called Alfresco. Upon entering, I met a unique character, a man with a look full of kindness and joy who was offering me a seat. We shook hands, and I was met with confidence. Augusto Arnao was his name, then manager of the restaurant. As we sat down to talk, we realized that we had many friends in common. Due to our career paths and the funny coincidences of life, we had worked for the same people at different times.

The concept of the restaurant is pure passion, transmitted by its predecessor, Chef Alfredo Aramburu, who is better known in these lands as "Alfredo Rice" for his appearances on television and his classic recipes that have rice as the primary basis. While fishing is the main protein in this bay, Asian immigration  has led to an increased rice consumption in the Peruvian population. The name "Alfresco" puts me in mind of something cool. We also like to say that it is the alter ego of Chef Alfredo.

On the outside, Alfresco looks like an Italian trattoria with its classic awning around the restaurant, which could easily confuse people. Alfresco has a cozy atmosphere, a breath of home, and reflects a fondness for fishing everywhere you look: boats, fishing photos, crabs on the walls. A rustic style is integrated through the use of wood and stones in the walls, floor, and furniture.

The service is very attentive with friendly waiters, many of whom have been working at Alfresco since the beginning of the restaurant over 20 years ago. The interesting thing is that if you win the affection of the people working here, and with a little luck, you could go into the kitchen and even make your own ceviche or get an up close and personal view of how it is made. The kitchen is not open to the public and is somewhat small, but it is full of very professional people with high quality standards.

Portions are generous, so the recommendation is to come very hungry. Furthermore, the prices are quite reasonable for the delights that we provide. We can also create great cocktails that are based on the Peruvian distillate "Pisco," which will transport you to a place of flavors and aromas you’ve only ever dreamed about. If you want to learn about the famous national drink, sit down and talk to Jaime, the head of the bar.

Finally, do not hesitate to go with the staff recommendations! The idea at Alfresco is to enjoy and let the experts here make your experience unforgettable.

Comments  

 
#1 FERNANDO MUNOZ PACE 2015-01-22 22:12
Muy buen reportaje!
An excelent article!
 

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