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Review RESTAURANT CONTRALUZ (Buenos Aires)

Interview / Interview

Hotel restaurants regain their old prestige in Buenos Aires, and one of the newest has been operating since May 2013 on the ground floor of the Alvear Art Hotel. This hotel is part of the Sutton family, which also owns the Alvear Palace Hotel, one of the most prestigious hotels in the city. The Alvear in Recoleta Palace opened in 1932 and was declared an Architectural and Historical Heritage Building in 2003. In 2013, the Alvear Art Sutton, a modern building in the city center, was inaugurated. Yet another hotel, the Alvear Tower, was built in Puerto Madero, the most expensive neighborhood in the city.

The Alvear Art houses the restaurant, Contraluz. One area of the restaurant has a modern feel and is protected by a glass roof where the light flows in, which is perfect for lunchtime. Another area of the restaurant has large, decorated glass panels that set the dinner atmosphere. Chef Daniel Godoy is Contraluz’s commander, who emphasizes the quality of the products and cooking techniques, among other features of the restaurant.

blog daniel godoy en contraluz alvear art hotel


Question:
How do you define the concept of hotel restaurants?

 

Answer: Hotel restaurants give guests the opportunity to enjoy amenities like breakfast, lunch, high-tea, a bar, and dinner. One of the big differences between a standalone restaurant and a hotel restaurant is that the hotel, from the point of view of purchasing and materials, has access to a large variety of suppliers. In terms of technology, hotel kitchens have good space and modern machinery and tools.

Question: What are the secrets to building a menu in these restaurants?

Answer: In my case, I draw on a particular background, ethnicity, or culture. I choose excellent products, the best on the market, and treat them carefully from purchase to cooking to assembly. Also, I apply the correct preparation techniques. In Contraluz, because we develop our own menus, we offer dishes from around the world, ensuring variety.

Question: Some connoisseurs say that to open a restaurant a good location, a good chef, and some marketing are needed. What other skills are needed to open and run a successful restaurant?

Answer: As I mentioned earlier, space, facilities, and utensils are critical. The marketing, however, is also very important to get to know the place and the product.

Question: Who is the audience for Contraluz?

Answer: Guests and locals, that is, pretty much the city. For lunch, it’s typically businessmen from downtown Buenos Aires, but for dinner, we have a variety of guests from all over the city.

Question: Where do you get your inspiration to create a dish?

Answer: Usually from my own experience and ideas from my team, and I use many different techniques, such as smoking or vacuum cooking, to keep variety.

Question: What dish on your menu are you most proud of?

Answer: I’d say some of the dishes that have become classics due to customer demand, such as the quinoa risotto, duck, lamb, or flan tres leches.

Question: The restaurant world is changing, especially in big cities. Could you give me some advice for the new generation of entrepreneurs?

Answer: I don’t own a restaurant, but I am an employee of a hotel. So, as far as advice, I would say that not only do you have to choose the best products, you also need to apply the right techniques to respect those products. Then, you need to look at your costs before setting menu prices to be fair to the customer while also making a profit.

blog contraluz alvear art hotel 2

Question: What does good food mean to you?

Answer: It doesn’t matter where it comes from. What is important is that it is made with passion and dedication, which serves you well at the table, and that the atmosphere and the company are enjoyable.

Spanish version:

Los restaurantes de hoteles recobran su viejo prestigio en Buenos Aires. Uno de los más nuevos funciona desde mayo de 2013 en la planta baja del Alvear Art Hotel. Este hotel pertenece a la familia Sutton, que también es propietaria del Alvear Palace Hotel, uno de los hoteles más prestigiosos de la ciudad. El Alvear Palace abrió en Recoleta en 1932 y fue declarado Patrimonio Arquitectónico e Histórico de la Ciudad en 2003. En 2013, los Sutton inauguraron el Alvear Art, un moderno edificio situado en el centro de la ciudad. Además, construyen otro hotel (Torre Alvear) en Puerto Madero, el barrio más caro de la ciudad. Contraluz es el restaurante del Alvear Art. Protegido por un techo vidriado por donde fluye la luz, de aires muy modernos, invita a los almuerzos, mientras que otro sector, con grandes paneles de cristal decorados con grabados artísticos, parece más propicio para las cenas. Al mando de Contraluz se encuentra el chef Daniel Godoy, quien destaca la calidad de los productos y las técnicas de cocción, entre otras características del restaurante.

¿Cómo define el concepto de los restaurantes de hoteles?

--Estos restaurantes presentan a los huéspedes y a los clientes walk-in la posibilidad de disfrutar de servicios como desayunos, almuerzos, high-tea, bar y cenas. La diferencia es que el hotel, desde el punto de vista de compras y abastecimiento, tiene acceso a variedad de proveedores. En materia de tecnología, las cocinas de los hoteles disponen de un buen espacio y de maquinarias y utensilios modernos.

--¿Cuáles son los secretos para armar un menú en este tipo de restaurantes?

--En mi caso particular, no hago una etnia en particular. Elijo excelentes productos, los mejores del mercado, y los trato cuidadosamente desde su recepción hasta su cocción y montaje. Además, aplico las técnicas de preparación correctas. En Contraluz ofrecemos platos de todo el mundo, porque tenemos menús en desarrollo, lo que asegura variedad.

--Los entendidos aseguran que para abrir un restaurante se necesitan una buena ubicación, un buen chef y algo de márketing.

¿Qué otras habilidades se necesitan para abrir y administrar un restaurante exitoso?

--Como dije, son fundamentales los espacios, las instalaciones y utensilios. El márketing, sin embargo, es muy importante para hacer conocer el lugar y el producto.

--¿Cuál es el público de Contraluz? --Huéspedes y clientes locales, es decir, de la ciudad. Para el almuerzo, muchos hombres de negocios del centro de Buenos Aires recalan allí. Para la cena, se mezclan huéspedes y clientes de la ciudad.

--Si pudiera elegir entre una cena barata y otra cara,

¿Cuál eligiría y por qué?

--Para consumir, la que asegure una buena relación precio-calidad. Generalmente, voy a los mismos lugares, pero a veces le doy oportunidad a nuevas propuestas. A veces, salgo a gusto y otras, decepcionado.

--¿De dónde obtiene su inspiración para crear un plato?

--En mi propia experiencia y en las ideas de mi equipo de trabajo. Por otra parte, aplico variedad de técnicas, como el ahumado o la cocción al vacío.

--¿Cuál es el plato del menú del cual está más orgulloso?

--Hay platos que se han convertido en clásicos debido a la demanda de los clientes. Por ejemplo, el risotto de quinoa, el pato, el cordero o el flan de tres leches.

--El mundo de los restaurantes está cambiando, en especial, en las grandes ciudades.

¿Podría darme algún consejo para la nueva generación de emprendedores?

--No soy propietario de un restaurante, sino el empleado de un hotel. Pero, como consejo, podría decir que hay que elegir los mejores productos y respetarlos, además de aplicar las técnicas correctas. Por otra parte, analizar los costos antes de fijar el precio de venta, para obtener ganancias y, a la vez, no engañar a los clientes.

--¿Qué significa la buena comida para usted?

--No importa de qué procediencia sea, lo importante es que esté hecha con pasión y dedicación, que está bien servida la mesa, y que la atmósfera y la compañía sean agradables.

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Biografía/Biography

Daniel Godoy Interested in food since childhood, Daniel studied at the Argentine Institute for Gastronomy (IAG). Starting in 2000, he began working in several upscale hotels in Buenos Aires, such as the Park Hyatt, Four Seasons, and the Faena. His career continued aboard the MS Rotterdam with the cruiseline Holland America where he was Chef and in charge of the bakery as Pastry Chef. In 2011, Daniel joined the Alvear Art Hotel, where he is now Executive Chef of its restaurant, Contraluz.

Spanish Version:

Daniel Godoy Interesado en la comida desde su infancia, estudió en el Instituto Argentino de Gastronomía (IAG). A partir del año 2000 comenzó a trabajar en varios hoteles de categoría, en Buenos Aires, como el Park Hyatt, el Four Seasons y el Faena. Su carrera continuó a bordo del MS Rotterdam, de la compañía de cruceros Holland America. Fue chef y Pastry Chef, es decir, encargado de la pastelería. En 2011 se incorporó al Alvear Art Hotel, donde es Executive Chef.

 

Address/Dirección

Contraluz

Alvear Art Hotel

Suipacha 1036

Tel. 4114-3433

www.alvearart.com/contraluz.php

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