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Omar Vitullo from Cantina don Carlos / Buenos Aires

article omar vitullo

Omar Vitullo is 60 years old, and for over 40 years, he worked in theatre as an actor and producer. This showman partnered with many notable artists in that time, including the tango singer Roberto Goyeneche and actresses Isabel Sarli, Graciela Borges, and Moria Casan. In 2015, his friend Sergio D'Agostino, owner of the restaurants Sabor a Tango and Club del Progreso, offered him a job as manager of Don Carlos Cantina. Vitullo accepted.

 

 

In Buenos Aires, there are restaurants that we respectfully call "neighborhood restaurants." They are inspired by the cuisines of Spain and Italy, serving generous portions, and they have servers who make you feel welcome as family, even if you are there for the first time. In Almagro, one of the BA districts, Cantina Don Carlos fits right in. In 1971, it was sold to Domingo Baltasar Lamosa, of Spanish origin. It was Lamosa who originally linked Cantina Don Carlos with the world of theatre and television. In recent years, he became well-known for appearing almost nightly on Marcelo Tinelli´s television show (similar to Dancing with the Stars). And, Tinelli had been going to Cantina Don Carlos for decades. In 2015, Sergio D'Agostino bought the restaurant from the Lamosa family, and Omar Vitullo became the new manager. Vitullo also appeared on the same television show, where he was known as "The Bogeyman."

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In his new role as Cantina Don Carlos´s manager, Vitullo says the show and gastronomy are united by "brightness and night," as well as "the need for the show to always go on and all to become stars." For many years, often on the 29th of each month, a figure of local show business receives the Golden Gnocchi award from the restaurant. And, on any given day, the servers – all men of great experience and permanence – bring a cake with candles and sing Happy Birthday with much pageantry to honor guests with birthdays.

The cuisine options at Cantina Don Carlos are traditional and often tempting to share. "Our menu proudly displays some landmark dishes that are hard to find elsewhere, such as Segovia-style suckling pig (cochinillo a la segoviana); Calabria-style baby goat (chivito a la calabresa); Spanish-style tripe (mondongo a la española); Valencia-style paella (paella a la valenciana); Spanish octopus (cazuela de pulpo español); or Provençe-style frogs (ranas a la provenzal)," Vitullo says. They also serve a high-quality potato gnocchi (ñoquis de papa), which inspired the Golden Gnocchi award, as well as sorrentino and ravioli.

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A few months ago, Cantina Don Carlos added to its menu the typical Argentina parrilla, with dishes like gizzard (mollejas) or Argentine-style chorizo, which I found to be almost perfect! Some of the desserts include a dulce de leche crèpe (crepe rellena de dulce de leche); coffee custard with crumbled almonds (flan de café con crumble de almendras); and Manchego cheese with homemade marmalades (queso manchego con mermeladas artesanales).

But make no mistake: Cantina Don Carlos no longer uses paper tablecloths. Here, you can sample good wines and the atmosphere is familiar and chic. "Our secret is to keep the authentic national taste that comes from our cultural mix. We relive the glorious times of the gnocchi, the freshly cut raw ham, the fried calamari, seafood, and pasta of Argentine taste. People seek a real table with homestyle flavors," Vitullo says. Therefore, he adds, "our menu comes from what people ask for, to follow the trends set by others, but still remaining a step ahead."

Attentive to every detail, Vitullo has defined himself as "a jack of all trades because your eyes and your mind must be on what others do not see so that the whole is harmonious." A true showman´s words.

Spanish Version:

OMAR VITULLO


Tiene 60 años y durante más de 40 trabajó en teatro como actor y productor. El cantante de tangos Roberto Goyeneche y las actrices Isabel Sarli, Graciela Borges y Moria Casán son sólo algunas de las figuras con las que trabajó este verdadero showman. En 2015, su amigo Sergio D´Agostino, dueño de los restaurantes Sabor a Tango y Club del Progreso, le ofreció convertirse en gerente de Cantina Don Carlos. Vitullo aceptó.

En Buenos Aires hay restaurantes que podríamos llamar, con todo respeto, de barrio. Están inspirados en las cocinas de España e Italia, sirven porciones abundantes y los mozos hacen que uno se sienta en familia, aunque vaya por primera vez. En el barrio de Almagro, Cantina Don Carlos hace honor a todo esto. Fundado en 1955, su nombre recuerda al suegro de su creador, un italiano conocido como Luigi. En 1971, fue vendido a Domingo Lamosa Baltasar, de origen español, quien le dio un giro al vincularlo con el mundo del teatro y la televisión. Lamosa se hizo muy conocido por aparecer casi todas las noches en el programa de Marcelo Tinelli (una especie de Dancing with the Stars). Y Tinelli suele ir a Don Carlos, desde hace décadas. En 2015, Sergio D´Agostino le compró el restaurante a la familia Lamosa y Omar Vitullo se convirtió en el nuevo gerente. Por otra parte, Vitullo también apareció en el programa de Tinelli, donde se lo presentaba como "el hombre del saco". Ya en su nuevo rol, Vitullo dice que al espectáculo y la gastronomía lo unen "el brillo, la noche, la necesidad de que el show siempre continúa y de que todos sean protagonistas". En el restaurante, los días 29 de cada mes, desde hace años, se premia con el Ñoqui de Oro a una figura del espectáculo. Y, cualquier día, los mozos, hombres de gran experiencia y permanencia, desfilan hasta la mesa donde alguien cumple años para llevarle una torta con velitas y cantarle el "Feliz Cumpleaños". Volviendo a la cocina, las opciones aquí son tradicionales, tentadoras y muchas veces para compartir. "Nuestra carta exhibe con orgullo algunos hitos, difíciles de encontrar en otros lados, como cochinillo a la segoviana, chivito a la calabresa, mondongo a la española, paella a la valenciana, cazuela de pulpo español o ranas a la provenzal", explica Vitullo. Por supuesto, se destacan los ñoquis de papa, que inspiraron el premio, los sorrentinos y los ravioles. Hace unos meses, incorporaron parrilla con mollejas, chorizo o morcilla que, como pude probar, salen casi perfectas. De los postres, sobresalen la crepe rellena de dulce de leche, el flan de café con crumble de almendras y el queso manchego con mermeladas artesanales. Pero a no confundirse: en Don Carlos ya no hay manteles de papel, como en otras épocas, se pueden probar buenos vinos y el ambiente puede definirse como familiar y algo chic. "Nuestro secreto es mantener el auténtico gusto nacional que nace de la mezcla cultural. Revivimos las épocas gloriosas de los ñoquis, del jamón crudo recién cortado, de las rabas, los mariscos y las pastas al gusto argentino. La gente busca una mesa auténtica, con gusto hogareño", dice Vitullo. Agrega "nuestro menú surge de lo que la misma gente pide, de seguir las tendencias que marca la gente, pero estando un paso adelante". Atento a todos los detalles, Vitullo se define como "un hombre orquesta, porque tus ojos y tu mente tienen que estar en lo que otros no ven, para que el conjunto sea armónico". Palabra de showman.

CANTINA DON CARLOS
Billinghurst 450
54-11 4864-5208/3162
www.doncarlos.com.ar
Buenos Aires

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