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Portrait La Pecora Nera Ristorante - Ayacucho 1785

article daniel-hansen

This is a somewhat of an eclectic restaurant. The architecture of the building is clearly French and the building is in Recoleta, Buenos Aires neighborhood mostly resembling Paris. The chef, Daniel Hansen was born in Jujuy in northern Argentina but, as his name clearly declares, from Danish descent. La Pecora Nera is a great place where you can enjoy Italian cuisine.

Hansen studied at the New York Culinary Institute and worked at SetteMoMA restaurant in the Museum of Modern Art (MOMA) for three years. He returned to Buenos Aires where he opened Sette Bacco in 2002; ten years later, La Pecora Nera (Black Sheep, in Italian) opened its doors.

 


How did your love of Italian cuisine begin?

 

It was love at first sight! But it did not start in Italy... this love was born on my way to Rome when I was in Bordeaux, France. One night, I arrived home, late and wet, could not rest and decided to go out to get something to eat. It was raining, it was cold, and I walked into the first place I found open. It was a little Italian restaurant.

I ordered pizza; it was the best pizza I had ever eaten. It was simply perfect. From that moment onwards, my journey was decided. What happened that night was a sign, a sign to leave France, its language, and cuisine behind. Italy was calling; its culture, and its colors made me fall in love and today I am still live that same romance.

Your restaurant has a slightly French atmosphere with a good Italian heart projected in the menu. What are the risks of betting on a Chic Italian cuisine?

I loved France and its culture, but that night, when I tasted that perfect pizza, something changed. It is true; France is still in my heart. I studied French with a passion, and I still know Paris, is Paris. I think the worst risk we can take, is that encouraging us to ignore our inner calling. There is a force, which guides us, we just need to know how to listen and trust it. Success is decided every night by a large number of "recidivists". Some of them have followed me for over 15 years and what I do, continues to give them pleasure. That's my destiny.

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What constitutes good Italian cuisine?

It is freshness, healthy, colors, and variety of combinations, which drives us to enjoy Italian dishes every day. We never get bored in the kitchen. I do not know anyone else, who is as much a devotee of their products and recipes than Italians. They have the passion, you see it from when they are very young and it accompanies them throughout life. When an Italian comes to La Pecora Nera and says "I needed to eat this...." I feel we are on the right track.

What is the secret of innovation in the kitchen?

People seek to eat rich. I do not think the measure of innovation is the richness of the dish. If everything is very nice and aesthetic, but you have forgotten or sacrificed taste; me, as a client, I wouldn't ask for your dish again. I do not create dishes, which follow the latest trends, but lack essence. We must never sin and change the menu, or believe we must update, without a good reason. If inspiration does not come, there is no way to force it. I prefer to respect my creative time. Rushing in the kitchen is never a good idea.

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Please tell us about your three favourite dishes.

Two are Italian dishes and one is a family dish. The ossobucco risotto (rissotto de ossobucco): We prepare it every night and have done so for 15 years, it remains our best selling dish. I have added a personal touch and that makes it special; at the end, I mix the meat with the rice and serve it with love. I love it! The night when you should not to try this dish does not exist; it is simply addictive.

Secondly I would choose tiramisu. It is very rich, traditional, and respectful. If someone tastes good tiramisu, they will definitely love it. The recipe is classic: it is a mixture of three Italian family recipes, almost identical, with only the proportions varying. In addition, if the mascarpone is good, you cannot fail.

The third is the Pepper Steak (lomo a la pimienta). It is a recipe from my mother and how I started my journey as a chef. I have a client who orders it every week and has done so for several years: that is very demanding. The client always gives ten recommendations to the waiter and ten more for me, so I may continue my journey towards perfection.

Where does your inspiration for culinary creations originate?

I read a lot. I go to the markets to see what is fresh and raw and that inspires me. I always discover new meats, vegetables, but at times they do not ignite that spark of genius that makes a new creation come to light. When it does not happen, it does not happen, because when it happens, the results speak for themselves. The key ingredient, which we must create, is hunger, both for cooking and for the creation of a new dish. I must be hungry; it is directly proportional to the result.

article risotto di funghi freschi e formaggio

Which dish is your favourite?

There is one, it is very simply chicken with romero (pollo al romero). The first time I prepared it, it was a disaster. I thought I was a chef, but no; it could not be if I had imagined it. I did not surrender and mastered it, after many failed attempts. I had dreamed, simple and rich, but perhaps pride made the result more sophisticated and complex. I learned to trust my instincts and achieve something good with few ingredients. It is a simple dish and that makes me very proud.

More information: www.lapecoranera.com.ar 

Spanish Version:

Este es un restaurante algo ecléctico. Está en un edificio de arquitectura francesa, en la Recoleta, el barrio de Buenos Aires que más se parece a París. Su chef, Daniel Hansen, nació en Jujuy, en el norte argentino y su apellido delata su ascendencia danesa. Sin embargo, es un gran lugar para disfrutar de la cucina italiana. Hansen estudió en el New York Culinary Insitute y trabajó en el SetteMoMA, el restaurante del Museo de Arte Modeno (MOMA) durante tres años. Volvió a Buenos Aires y abrió Sette Bacco, en 2002. Diez años después, abrió La Pecora Nera (oveja negra, en italiano).

¿Cómo nació su amor por la cocina italiana?

Fue amor a primera vista! Pero no fue en Italia... Nació camino a Roma, en Bordeaux, Francia. Una noche llegué tarde y mojado, y salí a buscar algo para comer y volver a descansar. Llovía, hacía frío y me metí en el primer lugar que encontré abierto: un pequeño restaurante italiano... Pedí pizza y fue la mejor pizza que comí jamás. Era perfecta. De ahí en más, mi viaje se terminó de definir. Lo que sucedió esa noche fue una señal para dejar atrás Francia, su idioma y su cocina. Italia me esperaba. Su cultura, su inmediatez y sus colores me enamoraron y es el día de hoy que sigo en este romance.

Su restaurante tiene un ambiente algo francés, pero con un corazón bien italiano, que se percibe desde la carta. ¿Cuáles son los riesgos de apostar por una cucina italiana chic?

Yo amaba Francia y su cultura, pero esa noche, cuando comí esa pizza perfecta, algo cambió. Pero también es cierto que algo queda en mi corazón. Estudié francés, con pasión, y sigo pensando que París es París. Creo que el peor riesgo que podemos correr es no animarnos, ignorar lo que la fuerza interior manda. Hay una fuerza que nos guía y sólo hay que saber escucharla, y confiar en ella. El éxito es ser elegido todas las noches por un número importante de "reincidentes". Algunos me siguen hace más de 15 años y les sigue produciendo placer lo que hago. Ese es mi Norte.

¿Por qué mantiene su vigencia la cocina italiana?

Es una cocina fresca, sana, llena de colores y con una variedad de combinaciones que hacen que podamos disfrutar de platos italianos todos los días, sin aburrirnos. No conozco alguien más fanático de sus productos y recetas que los italianos. Tienen esa pasión que se ve desde que son muy chicos y que los acompaña toda la vida. Cuando un italiano viene al restaurante y me dice "Necesitaba comer esto...." siento que estamos en el camino correcto.

¿Cuál es el secreto para resultar innovador en la cocina?

La gente busca comer rico. Creo que el límite en la innovación es si el plato resulta rico o no. Si todo es muy lindo y estético, pero te olvidaste o sacrificaste el sabor yo, como comensal, no te volvería a elegir. No pongo platos que sean novedosos y a los les falte esta esencia. No debemos pecar nunca de cambiar el menú porque sí o por creer que debemos actualizarnos. Si la inspiración no llega no hay que forzarla. Prefiero respetar mis tiempos de creación, apurarse no está bien en la cocina.

Por favor, elija tres platos que prefiere del menú de su restaurante y descríbalos.

Son dos platos italianos y uno de familia. El risotto de osobucco: hace 15 años que lo hacemos todas las noches y sigue siendo el plato más vendido. Tiene un toque personal y eso lo hace especial. Al final, mezclo la carne con el arroz y lo sirvo así. ¡Me encanta! No hay noche en que no lo pruebe, es adictivo. En segundo lugar elijo el tiramisú. Es muy rico, tradicional y respetuoso. Y si alguien prueba buen tiramisú, seguro que le va a gustar. La receta es clásica: una mezcla de tres recetas familiares italianas, casi idénticas, sólo con sutilezas en las proporciones. Sumado a que el mascarpone, si es bueno, no falla.
El tercer plato es el lomo a la pimienta. Es una receta de mi madre y mi primer plato como cocinero. Tengo un cliente que lo come todas las semanas, hace varios años, y que es muy exigente. Siempre le da diez recomendaciones al camarero y diez más para mi, para que salga perfecto. 

De dónde obtiene su inspiración para crear un plato o un menú.

¿Sigue un método o una rutina, o es diferente cada vez?

Leo mucho. Voy al mercado. Ver los productos frescos, crudos, me inspira. Descubrir especies, verduras, aunque después no las use, encienden esa chispa de genialidad que hace que una nueva creación salga a la luz. Y cuando no pasa, no pasa, porque lo que sale bien, ya llegará. El ingrediente fundamental para crear es el hambre, tanto para cocinar como para sacar un plato nuevo. Tengo que tener hambre, porque es directamente proporcional al resultado.

¿Recuerda cuál es el plato del que está más orgulloso?

Hay uno muy simple, el pollo al romero. La primera vez que lo hice fue un desastre. Creía que ya era cocinero, pero no. No podía ser si me lo había imaginado, lo había sentido. No lo abandoné y surgió después de muchos intentos fallidos. Ahí estaba tal cual lo había soñado, simple y rico. Quizás el orgullo no venga por lo sofisticado o complejo, sino por haber confiado, y lograr algo bueno con pocos ingrediente. Siento que es un plato simple y eso me gusta mucho.

 

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