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INTERVIEW CARLOS ESTECHA, WINEMAKER OF FRANCO ESPAÑOLAS WINERIES (LA RIOJA, SPAIN)

Carlos Estecha
 
The 125th anniversary of the Franco Españolas wineries is a great opportunity to learn more about the wines of La Rioja (Spain). This winery, the building appears as soon as you crossed the Puente de Hierro, in Logroño, represents the history of modern rioja. It all started in 1890 when Frederik Anglade Saurat, from the Maison Anglade, Bordeaux, arrived in La Rioja. He were looking for land to plant vineyards that had been affected by filoxera, in France. Together with three partners, Anglade Saurat founded the winery. And hence the name. In 1920 the company became Spanish capital and in 1983 the family Eguizábal bought the firm (in 2009, Carlos and Rosa Eguizábal assumed leadership). With its wine Diamante, Franco Españolas is market leader in whites, but also sells very good Rioja Bordon (based on tempranillo). The wines from winery also reach 40 countries and are available at the Duty Free in a hundred airports. His winemaker, Carlos Estecha, discusses the relevance of the winery and its wines.
--What are the characteristics that distinguish the different wines produced by the winery?
--We produce white and red. Our most famous white wine is Diamante, which is characterized as one of the first semisweet that began developing in Spain in the late nineteenth century and now enjoys greater recognition among consumers (that is a leader among white wines produced accord Controlled Denomination of Origin, Denominación de Origen Controlada, DOC). Regarding the reds we are known for classicism, whose particularity is to keep the typicality and therefore the personality of the great Rioja. Rioja Bordon is our flagship brand (among the five best selling in red wines). However, as result as the market trends, we have launched more modern varietal wines such as Rioja Bordon RB Selección.
 
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--What is the way to be innovative in the wines of La Rioja?
--For us, innovation is the ability to learn to adapt to the tastes of the market without losing the personality. This involves adapting the vineyard, investment in technology and, above all, new forms of communication. Since La Rioja is called “the land of a thousand wines”, each responds to different market segments.
 
hemingway in the winery
 
--What are the advantages of Controlled Denomination of Origin (DOC) regulations today?
--The advantages of our Governing Body is summarized in the term “guarantee”. This means that by unanimous will of those who share this DOC submit ourselves to a comprehensive quality control ensures that should be supported institutionally at all levels.
 
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--The Reserva Rioja Bordon received 93 points in Gourmets Guide, what is the importance of these scores for the task of the winemaker?
--Receive high scores promotes market entry (Franco Españolas wines are present in 40 countries). For some consumers it is a reference to decide to consume one wine or another, but the consumer is very wise and eventually formed their own discretion. However and when you reach 50 you learn to relativize. Both winemakers and consumers know what is good and what is not.
 
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--How did the economic crisis affect Rioja consumption in recent years?
--Given the difficult economic situation, from 2008-2014, there has been a general tendency to focus on foreign trade of wines from more aggressive price and there has been a concentration of business in the lower segment. Given the fierce competition in this segment, our winery has gone the other way: to offer wines in the segment of medium-high prices, giving excellent value for money and offer it to selected retailers and well established in major consuming countries. This has made us grow steadily in this difficult period.
 
ENTREVISTA A CARLOS ESTECHA, DE BODEGAS FRANCO ESPAÑOLAS (LA RIOJA, ESPAÑA)
 
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El aniversario 125 de las bodegas Franco Españolas es una gran oportunidad para saber más sobre los vinos de La Rioja (España). Esta bodega, cuyo edificio aparece ni bien se cruza el Puente de Hierro, en Logroño, representa la historia del rioja moderno. Todo comenzó en 1890 cuando Frederik Anglade Saurat, de la Maison Anglade, de Burdeos, llegó a La Rioja. Buscaba tierras para plantar viñedos que habían sido
afectados por la filoxera, en Francia. Junto a tres socios, fundó la bodega: de allí su nombre. En 1920 la empresa pasó a capitales españoles y en 1983 a la familia Eguizábal (en 2009, Carlos y Rosa Eguizábal asumieron la dirección). Con su vino Diamante, Franco Españolas es líder en el mercado de los blancos, pero también vende muy bien el Rioja Bordón (a base de tempranillo). Los vinos de la bodega llegan a 40 países y se consiguen en el Duty Free de un centenar de aeropuertos. Su director técnico, Carlos Estecha, habla sobre la actualidad de la bodega y sus vinos.
 
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--¿Cuáles son las características que distinguen a los diferentes vinos que elabora la bodega?
--Elaboramos blancos y tintos. Nuestro vino blanco más conocido es Diamante, que se caracteriza por ser uno de los primeros semidulces que se comenzaron a elaborar en España a finales del siglo XlX y que en la actualidad goza de mayor reconocimiento entre los consumidores (es líder entre los vinos blancos de la Denominación de Origen Controlada Rioja). Respecto a los tintos nos caracterizamos por el clasicismo, cuya particularidad está en mantener la tipicidad y, por tanto, la personalidad de los grandes de Rioja. Rioja Bordón es nuestra marca estrella (figura entre los cinco tintos más vendidos). Sin embargo, no descuidamos las nuevas tendencias del mercado y, fruto de ello, hemos lanzado vinos más modernos, monovarietales, como RB Rioja Bordón Selección.
 
--¿Cuál es la manera de ser innovador en los vinos de La Rioja?
--Para nosotros, la innovación es la capacidad de saber adaptarse a los gustos del mercado sin perder la personalidad. Esto lleva consigo la adaptación del viñedo, la inversión en tecnología y, sobre todo, las nuevas formas de comunicación. Puesto que La Rioja es denominada "la tierra de los mil vinos", cada uno responde a los distintos segmentos del mercado.
 
--¿Cuáles son las ventajas de las regulaciones Denominación de Origen Calificada (DOC) en la actualidad?
--Las ventajas que aporta nuestro Consejo Regulador se resumen en el concepto "garantizar". Esto conlleva que por voluntad unánime de quienes compartimos esta DOC nos sometemos a un control exhaustivo que garantiza una calidad que debe ser apoyada institucionalmente en todos los niveles.
 
 
--El Rioja Bordón Reserva recibió 93 puntos de la Guía Gourmets, ¿cuál es la importancia de estos puntajes para la tarea del enólogo?
--Recibir altas puntuaciones favorece la entrada en los mercados (los vinos de Franco Españolas están presentes en 40 países). Para algunos consumidores es una referencia para decidirse a consumir un vino u otro, pero el consumidor es muy sabio y al final se forma su propio criterio. No obstante y cuando llegas a los 50 aprendes a relativizar. Tanto los enólogos como los consumidores sabemos lo que es bueno o no lo es tanto.
 
 
--¿Cómo afectó la crisis económica el consumo de los Rioja, en los últimos años?
--Dada la complicada situación económica, desde 2008 hasta 2014, ha habido una tendencia general de centrarse en el comercio exterior de vinos de precio más agresivo y se ha producido una concentración del negocio en el segmento bajo. Ante la enorme competencia en ese segmento, nuestra bodega ha ido por otro camino: ofrecer vinos en el segmento de precios medio-alto, dar una excelente relación calidad-precio y ofrecérsela a distribuidores seleccionados y bien establecidos en los principales países consumidores. Esto nos ha hecho crecer de forma sostenida en este difícil periodo.

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